Av Conny Assarsson

Publicerad i TA nr 4, 2022. Ladda ned och läs som pdf

Från de första späda bladutspringens färgspel till höstfärger och vinterfägring. Conny Assarsson tycker att rododendronsläktets skönhet är njutbar varje dag – året om! I den här artikeln presenterar han sex favoriter med olika karaktär.

Rhododendron är ett fantastiskt släk­te med buskar i alla storlekar och blomning från tidig vår till mitt i sommaren, hos mig ofta en bit in i augusti. Men blomningen på varje enskild buske är bara gräd­den på moset. Den varar ett par veckor och är sedan över för detta år.

Om vi vidgar vyerna och fokuserar på bladen och samspelet med ljuset, så blir upplevelsen av våra rododendronbuskar så mycket mer. I min trädgård i Rydal utanför Borås njuter jag av dem i stort sett året runt.

De lövfällande azaleorna är nog de som er­bjuder den största variationen av bladintryck. Höstfärgerna varar överlag mycket längre än blomningen gör på den enskilda busken. Därtill kommer blomningen med åtföljande fina dofter som en bonus.

Ghentazalea ‘Daviesii’ [1] är en favorit under i stort sett hela året. Från de milt gröna, nya årsskot­ten med rödbruna skiftningar [2], till sommarens blågröna blad [4]. Höstfärgerna är fantastiska när bladen börjar gå över till mer röda nyanser och till slut blir mörkt vinröda. Sedan kommer rimfrosten som får blad och grenar att glittra [5–6]. Och därpå börjar det om igen till våren.

R. mucronulatum ‘Crater’s Edge’ är en lågväxt sort som blommar tidigt på bar kvist [7]. Men lika ljuvligt är det som kommer efter. Över­gången från de gröna bladen till höstfärgerna är en underbar tid [8–10]. Färgerna är fantastiska men kan variera mellan olika år. Rimfrost och snö är en anledning att vara ute i trädgården under vinterhalvåret, inte minst för synen av de av iskristaller glittrande rododend­ronbuskarna [11]. Senare får vi njuta när de vackra knopparna sväller [12].

Vi kryper ner i storlek både i höjd och bladstorlek och tittar på R. nakaharae taiwanazalea [13–14]. Den blir inte mer än 15 centimeter hög och breder ut sig som en marktäckare. Blommorna är stora i för­hållande till bladen och starkt varmröda, men det är bladen i rimfrost jag vill upp­märksamma. Den blommar bara en kort period men rimfrost och snö kan lysa upp den vid många tillfällen under vinterhalv­året – missa inte det!

Japansk azalea ‘Maruschka’ är en nätt, ungefär halvmeterhög buske. Färgspelet är desto mer omfångsrikt, från den ljust gröna nytillväxten [16] via de utvecklade bladens mörkgröna färg till de djupt vin­röda nyanserna under vinterhalvåret [17]. Rimfrosten förgyller tillvaron för oss rodo­dendrondyrkare både om hösten och vår­vintern [15]. Utöver allt detta så blommar ‘Maruschka’ i intensivt karminrött. Mer kan man inte begära!

Mjukludna blad som berör

För många år sedan köpte jag en yaku­shimanum­rododendron ‘Berg’s Queen Bee’ från Glendoick i Skottland. Jag har sedan sticklingsförökat den och har nu tre exemplar planterade i olika ljusförhållan­den i trädgården. En av bilderna visar den mjukludna nytillväxten [18]. Intrycket skiftar med ljuset och jag lovar att bladen är värda att uppmärksamma vid många olika tillfällen under dygnet och året. Blomning­en i maj är som grädde på moset [19].

R. recurvoides liten borstrododendron blommar sällan och med få blommor hos mig. Men vad gör det när bladen är så vackra och kontrastrika med en mörkgrön ovansida och en av indument kanelfärgad undersida? Därtill kommer nytillväxten med alla sina fokusmöjligheter för ögat och kameran [20].

Till sist en mer storbladig sort, nämli­gen yakushimanum­rododendron ‘Teddy Bear’, ett bra namn med tanke på de ludna bladen. Den får rosa knoppar som slår ut i vitt någon gång i maj–juni. Efter blom­ningen kommer nytillväxten som är mjuk som en nallebjörn [24]. De nya bladens undersida är täckta av indument och ovan­sidan av toment. Det fungerar som sol­skydd för de späda bladen och är vackert i kontrast mot de äldre, blankt mörkgröna bladen. Ovansidans tomentum försvinner efterhand. Undersidans indument får en mörk kanelfärg och fungerar som isolering mot vinterkyla och hindrar uttorkning [21].

När vintern kommer rullar bladen ihop sig som skydd mot kyla och uttorkning [22]. Blir det mycket snö – ta då kvasten och sopa av den, annars kan grenarna knäckas, och det vore väl synd?

 

Rododendronfakta:

Indument är underbart

Indumentum eller indument är en beläggning av fina hår. Ordet är lånat från latin och betyder beklädnad. För rododendron och andra växter görs ibland skillnad mellan hårbeläggning på bladens under- respektive ovansida. Beläggningen på ovansidan benämns då tomentum eller toment.

Alla sorter i artikeln växer i Conny och Marianne Assarssons trädgård i Rydal utanför Borås. De odlar i en östvänd sluttning i ungefär zon 5.

Rhododendron ‘Daviesii’ ghentazalea

En ungefär tio år gammal buske i höstskrud dekorerad med rimfrost. Med åren blir den omkring 1,5 meter hög om man inte beskär den.

Vårens bladutsprång har en kopparbrun skiftning.

Blomknopparna är gula med en rosa anstrykning som står sig fint mot de nyutslagna bladen. När de slår ut i maj–juni doftar de starkt och gott.

Sommarens blågröna bladverk.

När höstkylan nyper till börjar bladen skifta i rött.

Till slut är hela bladskruden kraftigt rödfärgad.

R. mucronulatum ‘Crater’s Edge’ storblommig vinteralpros

Storblommig vinteralpros blommar på bar kvist under ett par veckor i början av maj. Höjd cirka 75 cm.

Snöklädda grenar glittrar i vintersolen.

Visst är det skönhet när knoppar spricker?

Höstskruden skiftar från grönt …

… till gulorange …

… och tegelröda toner.

Rhododendron nakaharae taiwanazalea

Rimfrost i kombination med bladens hårighet ger upphov till ett effektfullt mönster och ett färgspel som kan mäta sig med vårens blomning.

De exotiskt varmröda blommorna tar för sig men den späda, ljusgröna nytillväxten bidrar till helheten.

R. ‘Maruschka’ japansk azalea

Rimfrost pudrar det mörkt rödgröna bladverket som sitter kvar under vintern.

Nytillväxtens intensivt gröna färg i kontrast mot de äldre bladens mörkare ton.

Solgenomlysta blad om vintern.

R. ‘Berg’s Queen Bee’ yakushimanumrododendron

Nytillväxten, täckt av ulligt indument och toment lyser rostbrun i solen.

Under maj månad täcks ‘Berg’s Queen Bee’ av ett överflöd av rosavita blommor.

R. recurvoides liten borstrododendron

Nytillväxt i ljust gråblått i kombination med de äldre bladens kanelfärgade undersidor.

R. ‘Teddy Bear’ yakushimanum- rododendron

Äldre blad med kanelfärgat indument på bladens undersidor.

Vinterns hoprullade blad.

Sommarens blankt mörkgröna bladöversidor och nästa års spetsiga knoppar.

Nytillväxten omgiven av de limegula knoppfjällen.